• 春來書事幾人知2009年06月03日

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           南加春早,立春的時節已經很有春天的光景了。前幾日發現Village裡面的古書店Second Story Bookstore因為金融危機的緣故,開不下去了,二五折扣,跳樓甩賣。記得07年來的時候,當地的報紙還報道這一爿小書店的重新開張,說是書店先前的老闆退休,找不到人接手,怕開了二十多年的古本書店在這個小college town斷了文脈。一個和我同年的搖滾青年Kyle Hernandez 肯接手,書店在07年的11月又重新開始營業。誰知道,經濟不景氣,終究是開不下去了。

            這一爿小書店倒真的是有不少好書,尤其是一套Charles Lamb的全集,某覬覦已久。眼見著他家書店從一月份打八折到六折,到半價,再到現在的二五折,實在是忍不住,衝進去拍了下來。一轉角又看見一套很古舊的英國全史,折扣后還不到50,也一起收歸己有。付賬的時候,隨便問這個搖滾青年,怎么不開下去了呢?他很無奈的擺頭,很多原因,個人的啊,經濟的啊……埋頭算賬的時候,很悵然的和我說,We are here for about 25 years……把書給我的時候,還特別交代Enjoy。經濟好的時候也不會有多少人看這些古書,雖然這個城市百分之五十的居民有博士學位,更何況現在金融危機,這些古董怕是更沒人問津,倒是肥了某這個不相干的外國人。

            第一次在這個小書店買書,大概也是去年這個時候,沒想到,不到一年,就要倒閉了。真是無常。因為某自小有戀古舊的癖好,在天津讀書的時候,便長跑舊書店,買些難得舊書。現在學校的圖書館中文善本八千余卷,某浸淫其間,把這書蠹養得肥大,怕是現在只有明版的書才吊得了胃口。雖然圖書館亦有很多西文古書,終究不是自己的,看了也不解饞。倒是這個古書店,價格公道,書品也上乘,滿足了些許的收藏古書的癖好。前前後後也買了20本左右的牛皮金箔的華麗的西文古書。

           某一向有考據癖,買了這些西文古書,當然不免學著黃荛夫的樣子,考證一番。西方人古書收藏積之有年,網絡上信息也多。不考證不知道,原來竟花了很低的代價,買了好多寶貝,讀書人碰到這樣的事情,實在是最大的福氣。在此先挑一些吊一下看官們的胃口。

           第一本的收藏是1866年紐約D. Appleton & Co.出版的The complete works of Lord Byron。此書甚得吾心,封皮全部都是硬殼牛皮包裝,書頁的三邊端口都是金箔包口,光可鑒人。而且收藏了Byron的全部詩集,書中的版畫也很精美。更為難得的是,書幾乎和新的無異,只花了60塊的價錢就買下來了。alibirs上的賣家居然很舊很破的品相,敢賣到 210塊。

           第二本某頂喜歡的是一本1902年紐約Roycroft Shop印的Shakespeare's Tragedy of Hamlet, Prince of Denmark 。這本書難得之處在於印得十分精美,模仿的是中古時期的印法,書的三邊端口也做成捲邊未切狀。書的品相極好,連書中的絲帶也完好如新。alibirs上的賣家同樣的書,同樣的品相,居然拍到750塊,不禁竊喜。

           第三套是本人現藏中西文書籍中最古老的版本了。是1771年印于Edinburgh的The History of England, From the Earliest Times to the Death of George II ,全套四本,才花了不到50就拍下來。alibirs賣家同樣的版本,拍到797.50塊,狂喜!!!!

           最后一套是本人覬覦已久的Charles Lamb的全集,印于19世紀末期的The Life, Letters and Writings of Charles Lamb. Edited By Percy Fitzgerald With Portraits. VI Volumes. Enfield Edition 。幾次經過這個小書店,幾次忍住沒有拍下來,終於在最后掃地出門的時候花了65塊狠心買下來了。書收集了Lamb的全部散筆和書信,還有生平友好寫的紀念文章。這套書一共六本,幾乎全新,而且是Lamb全集的最好版本Enfield Edition,alibris居然拍到553.95塊,竊喜。其他還有Kant,Plato,Keats,Milton等人的書籍若干,還有從圖書館低價買來的classical scholar,拉丁文字典若干,這些書都是泯然眾人,按下不表。

          其實,藏書是癖,不能以價論,況且古書本來就是有價無市。這其中的玩味,哪裡是孔方兄所能了解的。只是借著立春的喜氣,和看官們分享罷了。

          又及,今天才關注起來圖書館樓下的古本書展覽。看到Pomona退休的老校長捐贈的1657年 的Biblia Sacra Polyglotta,倒是真開了眼。近日交差了好多文債,春日靜好,從此要安心看書,好好學經濟學為要。等找到相機再上圖吧……


          又又及,今日春雨,不免又在此书店勾留,买下来Renaissance in Italy,1901年伦敦Smith Elder印,alibris上卖到864.37块。还有History of France,alibris卖135。The Gentle Shakspere ,alibris卖到100。

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